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ENERO 2021

HarvXtra: Un salto en la productividad por hectárea

Ing. Agr. Diego Costa – Agvance SA – Alfalfas WL.

A la hora de analizar los resultados productivos de un tambo uno de los indicadores claves es la productividad por hectárea. En su cálculo intervienen varias variables y su fórmula es la siguiente:

Productividad/ha/año= (Lts/VO X VT/Ha X VO/VT X 365 días)/Ha VT

HarvXtra, la nueva biotecnología en alfalfa que permite obtener variedades con reducido contenido de lignina mejorando así un 10% la digestibilidad de la fibra en cualquier estadío de la alfalfa en comparación con una alfalfa convencional, nos permite mejorar de manera indirecta algunas variables de esta ecuación.

 

Antes que nada, me gustaría describir de manera sintética la importancia de la productividad y por qué debemos mejorarla. Uno de los principales argumentos es que la unidad productiva tierra es cada vez más limitante y hay más competencia por su uso, sobre todo en los tambos donde la aptitud de uso debería ser agrícola. Por otro lado, no es novedoso que la actividad tambera como muchas otras tienen altos y bajos relacionados con problemas macroeconómicos y tomando como fuente un trabajo de la revista Márgenes agropecuarios, aquellos tambos con mayores productividades siempre tienen mayor resultado neto que los de menor productividad. Por último un trabajo de OCLA muestra una alta correlación entre la productividad por ha. y la rentabilidad de un tambo.

 

Producción individual

 

Los Lts/VO, uno de los factores de la ecuación que en algunos sistemas productivos más intensificados se busca maximizar y lograr los máximos potenciales genéticos, y en otros menos intensivos esta variable no toma tanta relevancia. HarvXtra y como pasa también con los sorgo o maíces BMR vienen a generar un gran aporte para mejorar la producción individual ya que nos permiten tener disponible forrajes con mayor digestibilidad de la fibra lo cual deriva en más consumo individual y más cantidad de energía disponible por kg de MS consumida, traduciéndose esto en mayor producción de leche en animales en lactancia temprana siempre y cuando la condición corporal sea la adecuada.

Por eso, un buen criterio de utilización sería que con el rodeo de vacas frescas y de alta producción se aprovechará la alfalfa HarvXtra en pre botón floral, posiblemente lo que muchos estén haciendo actualmente, sin embargo con HarvXtra estarían obteniendo una calidad inédita en cuanto a digestibilidad de la FDN. De esta manera seguramente estén logrando un gran aporte al maximizar la producción individual y reducir el balance energético negativo de estos rodeos.

Según Dave Combs, investigador de la Universidad de Wisconsin, variaciones de entre 10-14% de la digestibilidad de la FDN se traducen en 2,3-3,2 litros de leche. Siempre teniendo en cuenta lo mencionado anteriormente que depende de la condición corporal del animal, el estadío de la lactancia y el nivel de inclusión de forraje en la dieta.

 

Carga animal/ha

 

Un hecho bastante notorio en los tambos de todo el país, es que en los últimos años se logró un aumento de carga VT/ha VT. Ya sea como consecuencia de destinar menos hectáreas para el tambo o por incorporar un número más alto de animales en la misma superficie, consciente o inconscientemente buscando mayores productividades por hectárea para poder generar mayor rentabilidad. Esto fue posible gracias a una masificación en el uso de reservas como maíz de silo y su incorporación a raciones total o parcialmente mezcladas sumado al aumento en el uso de concentrados. En este camino la alfalfa fue perdiendo superficie en algunos sistemas, en otros pasando de un uso de pastoreo directo a confección de silajes o heno. Sin duda, de la mano de la genética moderna su potencial productivo y de calidad de forraje fue mejorando. A diferencia del cultivo de maíz, el problema de la alfalfa es que el productor no tiene formas fáciles de conocer su rendimiento y por lo tanto todavía hay un camino importante en muchos tambos por recorrer en cuanto a la tecnología usada en pasturas y la oportunidad de mejora es alta. Sin embargo, también hay muchos productores que vienen haciendo las cosas bien y que están ante la oportunidad de dar un nuevo salto en los rendimientos de sus alfalfas y esta vez de la mano de este nuevo evento tecnológico. Dicho esfuerzo tiene lógica al evaluar los costos de ingredientes comunes en las raciones de nuestras vacas lecheras, donde la alfalfa en sus distintas presentaciones se destaca por ser el alimento más económico por kilo de materia seca, pero también de proteína y de energía.

Los números hablan por sí solos, varios ensayos realizados en EE.UU y Canadá usando el cronograma de aprovechamiento retrasado (10% de floración/ 5 cm de rebrote basal) para HarvXtra muestran aumentos en la producción de hasta un 30% y en el ensayo que está realizando la empresa Forage Genetics Argentina en Marcos Juárez Córdoba de la mano del Ing. Roberto Rossanigo y la Ing. Verónica Ballario, luego de 3 años se obtuvieron producciones de más de un 40% extra de kilos de materia seca por hectárea. Sin duda esto pone a los tambos que implementen esta tecnología ante varias oportunidades, ya sea aumentar la carga animal, aumentar el aporte de la alfalfa en la dieta minimizando costos, confeccionar reservas con destino a otras categorías o hasta poder reducir la superficie de alfalfa liberando la misma para otras actividades. Aumentar la carga sería la gran oportunidad de seguir mejorando la productividad tranqueras adentro.

 

Más kg de pasto por hectárea

 

La oportunidad está en aquellos tambos donde ya sea a través de pastoreo o corte, están aprovechando la alfalfa en pre botón floral o antes para obtener la mayor calidad de pasto y una producción de forraje aceptable. La propuesta es que con HarvXtra puedan pasar a realizar el aprovechamiento en 10% de floración con la misma calidad que lo venían haciendo en pre botón pero cosechando un 20% más de pasto por el solo hecho de aprovechar las altas tasas de crecimiento del cultivo en ese estadio.

Ahora bien, este manejo en los sucesivos años del alfalfar termina repercutiendo en una mayor persistencia del cultivo por respetar mucho más el ciclo fisiológico de llenado de reservas de corona y al evaluar el ciclo completo del cultivo las diferencias de producción terminan siendo de un 30% aproximadamente.

Flexibilidad y poder de decisión

 

Por lo visto anteriormente, esta Biotecnología le da el poder al productor de elegir entre dos cronogramas de cosecha:

 

Opción 1: Mantener el actual cronograma de cosecha logrando forrajes de una calidad inédita.

Opción 2: Retrasar el aprovechamiento al 10% de floración, logrando más kilos producidos por hectárea sin perder la calidad del forraje.

También, viene acompañada de la tecnología Round Up Ready por lo que también tendrá ventajas y flexibilidad en el control de malezas en cualquier estadío de la alfalfa desde que la misma llega a las 3 primeras hojas trifoliadas.

 

En definitiva, es el productor quien según sus requerimientos define como sacarle el mejor provecho a la tecnología pudiendo alimentar con alfalfa de más calidad a los rodeos de punta que lo transformaran en una mayor producción individual o postergar el uso de la alfalfa manteniendo la calidad habitual pero logrando aumentar las producciones por hectárea de sus alfalfares.

 

Ing. Agr. Diego Costa

 

Agvance SA – Alfalfas WL